De Sims FreePlay voor iOS – Review

Ja, alweer een nieuw spel van de Sims. Ze blijven maar komen, die koddige digitale poppetjes. Dit keer gaat het om een nieuw spel voor iOS. En een leuke bijkomstigheid; je kan het nog gratis downloaden ook. Vandaar ook de logische titel: De Sims FreePlay. Wij zijn al iets eerder aan de slag gegaan met dit spel en hebben nu voor jullie de review klaar!

De Sims FreePlay heeft een compleet andere vorm van spelen dan we tot nu toe gewend zijn van een Sims game. Normaal verloopt de tijd in het spel in “Simtijd”. Dat betekend dat er dus maar een paar seconden in een minuut gaan. Zo kan het zijn dat douchen in de Sims (3) misschien wel een paar Sim uur duurt.
Dit is compleet anders in De Sims FreePlay. Daarin verloopt alles in real-time! Dit is direct al terug te zien in het spel. Rechts bovenin zie je namelijk de huidige (echte) tijd en datum staan. Dit betekend ook dat als hij buiten donker is in het echt, je in het spel ook de verlichting aan zal moeten doen. Het is misschien even wennen, maar dat maakt dit spel wel een stuk realistischer.

Iets wat hier direct op inhaakt zijn de interacties. Alle interacties in het spel kosten tijd. Even snel iets snaaien uit de koelkast kost 35 seconden, maar wil je de restjes van gisteren opeten, dan ben je 4 minuten kwijt. En de interacties duren ook letterlijk zo lang. Dus het kan zijn dat je je Sim voor 4 minuten lang niet kan besturen omdat deze aan het eten is.
Dit lijkt misschien vervelend, maar wordt opgelost door een andere nieuwe manier van spelen in het spel. Je bestuurd namelijk steeds maar 1 Sim per huis. Maar, als je het spel net begint is de hele buurt nog leeg. Je kan deze zelf vullen door nieuwe huizen te plaatsen en Sims in het huis te zetten. Deze Sims kan je allemaal zelf maken en kan je ook allemaal zelf besturen. Heb je dus een Sim die bezig is met een interactie die 3 kwartier duurt, speel je gewoon even verder met een andere Sim.

Het wisselen van je Sim gaat via de Simtracker. Een klein menutje, waarin je al je Sims in de buurt ziet. Ook zie je hierin of je Sims bezig zijn met een interactie, en hoe lang deze nog duurt. En wil je dat twee Sims dikke vrienden worden? Dan kan je zelfs Sims langs laten komen bij een andere Sim. Gezellig. Zo kunnen twee Sims interacties doen op 1 kavel. Of als je wilt dat ze iets meer worden dan “vrienden”, is dit natuurlijk ook mogelijk ;) .

Voor alle acties die je uitvoert, verdient je Sim Experience Points (XP)? Haal je meer XP, dan ga je een level omhoog, en als je een level omhoog gaat dan kan je weer nieuwe spullen vrijspelen die je kan kopen voor je Sim. Zo blijft het spel zichzelf vernieuwen en blijft het “fris”.
Naast XP zijn er nog andere punten die je kan verdienen; Lifestyle Points (LP). Deze punten verdien je door opdrachten (goals) uit te voeren in het spel. In het begin kunnen deze opdrachten variëren van “koop een koelkast” of “wordt vrienden met een nieuwe Sim”, maar later worden dit opdrachten als “zorg dat je Sim een carrière krijgt” of “zet een nieuw kavel in de buurt”. Voor deze opdrachten kun je dus LP verdienen. LP kan je gebruiken om acties meteen uit te voeren. Heb je dus geen zin om een half uur te wachten tot je Sim zijn maaltijd achter de kiezen heeft, dan gebruik je een LP punt en is de actie meteen klaar. Ook kan je LP gebruiken om speciale items of kavels in de buurt te plaatsen.

Zoals eerder gezegd, is de Sims FreePlay gratis beschikbaar voor iOS. De game is universeel, wat betekend dat je hem kan downloaden voor zowel je iPhone/iPod Touch als je iPad. Dit is leuk, omdat je nu dus kan spelen op meerdere mobiele platformen. De iPhone is perfect voor onderweg, in de trein, en een iPad neem je ’s avonds even lekker op schoot als je op de bank zit. Er kleeft echter wel 1 nadeel hieraan. De spellen worden namelijk niet met elkaar gesynchroniseerd. Je hebt dus op al je apparaten waar je het spel op installeert een andere buurt. Nu is dit voor sommigen misschien niet erg, maar ik had het zelf juist heel tof gevonden als dit allemaal 1 spel was. In de trein zet ik even snel wat (lange) acties aan voor m’n Sim, om vervolgens thuis op m’n iPad snel verder te kunnen spelen. Dit werkt dus niet zo. Heel jammer, en in mijn ogen echt een gemiste kans voor dit spel.
Nog iets waar je rekening mee moet houden als je de Sims FreePlay speelt, is dat je constant verbinding moet hebben met internet. Dit betekend dat als je het spel onderweg speelt en je hebt een datalimiet, je moet oppassen dat je daar niet overheen gaat. Het spel verbruikt weliswaar niet heel veel data, maar toch even mee uitkijken. Een voordeel hiervan is wel, dat je je spel nooit hoeft op te slaan. Als je geen zin meer hebt om te spelen, sluit je het spel gewoon af en je kan de volgende keer meteen als je het spel opent weer verder waar je was gebleven.

Conclusie
De Sims FreePlay is in veel opzichten een spel wat prima in het rijtje van andere Sims games past. Je maakt een Sim, geeft hem of haar een naam, geeft hem wat modieuze (of juist niet) kleding en je stopt hem in een huis, dat je geheel naar wens kan aanpassen. Niks nieuws onder de zon.
Maar dan beginnen de nieuwigheden van het spel zich pas de openbaren. Acties spelen zich real-time af en je bestuurt meerdere Sims in 1 buurt. Dit maakt het dat het spel perfect is om even snel tussendoor te doen als je op de bus staat te wachten, of in de trein onderweg bent.

Een hoop dingen in het spel zijn nog gratis (al kan je natuurlijk altijd meer Simoleon of Lifestyle points kopen voor echt geld), maar ik kan me goed voorstellen dat in de toekomst er een hoop spullen betaald gaan worden.
Een andere gemiste kans is het feit dat er geen connectie is met de iPhone en iPad versies van het spel. Dit had het voor mij een stuk leuker gemaakt om te spelen op beide platformen; voor nu hou ik het bij m’n iPhone, omdat ik daar al ben begonnen. Hopelijk zal EA in een update zorgen dat je je spel wel kan linken en synchroniseren.

De Sims FreePlay is een leuke nieuwe toevoeging aan het Sims rijtje. Zeker de moeite waard om te downloaden (aangezien het gratis is) en het spel zal je zeker lange tijd bezig houden… zij het in kleine beetjes.

Voor meer screens van het spel, kijk je in onze De Sims FreePlay gallerij