De Sims Middeleeuwen Preview – Hever Kasteel, GB

Middeleeuwen Preview UK

This is the Dutch version of the preview. Rather read it in English?

Dus, daar zit je dan, in een vliegtuig klaar om te vertrekken naar Londen, Groot-Brittannië. Wat ga ik daar doen? Nou om eerlijk te zijn, ging ik niks doen in Londen. Maar vanaf Londen ging ik naar Hever, een klein middeleeuws plaatsje net buiten de stad. En zoals je wellicht al had geraden heeft EA ondergetekende daarheen gevlogen om een kijkje te nemen in de middeleeuwse wereld van de Sims Middeleeuwen. En wat voor een betere plaats kun je daarvoor uitzoeken dan in een middeleeuws kasteel, in een middeleeuws stadje, vol met middeleeuwsheid (ja dat woord heb ik verzonnen).

Zoals gezegd kwamen we aan in Hever Kasteel, een prachtig kasteel uit de 13e eeuw, met een rijke geschiedenis. Het was ooit het huis van Koning Henry VII van Engeland en Anne Boleyn. Zodra we op het terrein van het kasteel kwamen, voelden we ons alsof we terug in de middeleeuwen waren. Heel indrukwekkend en mooi!

We werden begroet door een aantal mensen van EA UK en werden daarna naar een klein binnenhofje geloodst. Daar zagen we een middeleeuws zwaardgevecht. Een duel tussen Henry VIII, de huidige koning van Engeland en zijn tegenstander, die probeerde hem van de troon te stoten. Het ging er heftig aan toe en was ook best spectaculair. Na het gevecht gingen we naar binnen, waar we onze badges kregen en even konden rusten van de reis, met wat Engelse thee en koekjes. Die rust duurde echter niet lang, aangezien onze eerste activiteit op het punt stond om te beginnen. De groep werd in tweeën gedeeld; de eerste groep ging naar een valkeniers demonstratie en wij (de tweede groep) gingen aan de slag met pijl en boog. Boogschieten dus. Wat eigenlijk best wel tof was. Terwijl wij onze kunsten met pijl en boog aan het vertonen waren kwamen Henry VIII en zijn tegenstander nog eens terug om hun duel voort te zetten. Wederom zeer spectaculair.
Hierna was het onze beurt om naar de valkeniers demonstratie te gaan. Heel tof om zo dichtbij deze vogels te zijn en om ze ook echt op je eigen arm te hebben zitten.

Maar het was natuurlijk niet alleen deze activiteiten waar we voor kwamen. Het was tijd om naar binnen te gaan en te doen waar we hier voor waren; het spel spelen!


We konden eindelijk het spel zelf gaan spelen. Het moment waar we allemaal op hadden gewacht. Tenminste dat dachten we. Maar voordat we echt zelf aan de slag konden, kregen we van Rachel Bernstein, senior producer van de Sims Middeleeuwen, nog een demonstratie. Ze liet ons het koninkrijk zien en hoe je het zelf kan uitbreiden. Ook liet ze ons een klein beetje zien hoe het queeste systeem werkt. Best wel cool.


Toen Rachel klaar was, was het aan ons om het allemaal te gaan ontdekken. Dus wat doe je als je een nieuw Sims spel gaat spelen? Nou normaal gezien zou je een Sim maken. Maar deze keer start je het spel door een ‘ambitie’ te kiezen (later meer hierover). Nadat je een ambitie hebt gekozen en je koninkrijk een naam hebt gegeven (een koninkrijk is nergens zonder een coole naam), kan je beginnen met het maken van een Sim.

Of in dit geval een koning of koningin. De Sims Middeleeuwen start namelijk met een koning(in). Met hem of haar doorloop je een (redelijk lange) tutorial missie, om de kneepjes van het spel te leren. Deze tutorial is best nuttig, want het spel werkt heel anders dan dat je gewend bent van de Sims 3. Natuurlijk een hoop van de besturing is gewoon hetzelfde, maar niet allemaal en er zijn een hoop nieuwe functies toegevoegd.

Maar terug naar CaS (Creëer een Sim). Want er zijn een aantal nieuwe elementen daaraan toegevoegd. Allereerst kan je niet meer kiezen welke leeftijd je Sim heeft, maar in plaats daarvan is er een schuifje waar je je Sim meer of minder rimpels kan geven, om hem er ouder uit te laten zien.
Wat ook nieuw is, is het ‘traits and flaws’ (positieve en negatieve karaktertrekken) systeem. In plaats van je Sim 5 trekjes mee te geven, kies je nu 2 positieve en 1 negatieve. Er zitten ook best een aantal grappige tussen. Wij gaven onze Sim de positieve trekjes ‘ijdel’ en ‘een walvis at m’n ouders op’. Als negatief trekje gaven we hem dronkaard (hij kon gewoon maar niet van de middeleeuwse whisky afblijven). Daarna gaven we hem nog een koninklijke outfit en was het tijd om z’n kasteel te betreden.

Wat je meteen opvalt in het spel is de nieuwe UI (user interface). Het Sims team heeft de gebruikelijke blauwe UI een complete metamorfose gegeven zodat hij beter past bij het middeleeuwse thema van het spel. Iets anders dat je meteen ziet, is dat de meeste behoeftes van je Sim weg zijn. De enige behoeftes die over zijn, zijn honger en energie. Dus je Sim hoeft geen toiletpauzes in te lassen als hij op een gevaarlijke queeste is. Blijkbaar storen middeleeuwse Sims zich daar niet zo aan, of ze laten het gewoon lopen… oké laten we niet te diep ingaan op de middeleeuwse toilet etiquetten. Op naar het volgende kopje!


In het spel heb je drie modi waarin je kan spelen. De eerste is ‘leven’ waar je – zoals de naam al doet vermoeden – leeft en het spel ook echt speelt. Hier is niet echt iets nieuws.
De tweede modus is de koop modus en ook hier is het redelijk duidelijk wat je kan; dingen kopen voor je koninkrijk. Je gebouwen inrichten enzo. De laatste modus is de koninkrijk modus. Het is in feite de bouwmodus van het spel, maar met een twist.


Laten we eens kijken naar de koninkrijk modus. Zoals je wellicht al hebt gelezen in een eerdere preview, is het niet mogelijk om zelf dingen in het spel te bouwen. Dus je kan niet je eigen kasteel bouwen. Alle gebouwen in het spel zijn al gebouwd. Dus wat houd dat in? Naarmate je verder komt in het spel, krijs je ook meer en meer ervaringspunten. Deze punten kan je uitgeven in de koninkrijk modus om nieuwe gebouwen te “kopen” (plaatsen). Het negatieve aspect hiervan is dat je niet kan kiezen waar je de gebouwen neer zet. Je selecteert een locatie en het gebouw wat daarbij hoort. Dus de tovenaars toren staat altijd op dezelfde plek, net zoals de kroeg, de spionnen toren… nou ja, je snapt de bedoeling.

Als je een nieuw gebouw hebt neergezet, wil je natuurlijk ook dat er een Sim in zit. Dus moet je een nieuwe held maken. Je kan kiezen om je held helemaal zelf aan te passen, of om een standaard Sim te kiezen. Dit bespaart je tijd, maar is natuurlijk minder leuk.
Als je een gebouw hebt neergezet en hebt bemand, kan je queesten gaan doen met die Sim. Jep, je Sims moeten erop uit om queesten te doen. Wat dacht jij? Dat je ze de hele dag in de kroeg kon laten zitten? Nou daar zal je nog op terug komen!


Als je begint met een koninkrijk moet je een ambitie kiezen. Dit is iets wat je probeert te behalen tijdens het spel. Het kan bijvoorbeeld zijn “speel alle gebouwen vrij”. In het begin zijn nog niet alle ambities te selecteren, maar je speelt er meer vrij naarmate het spel vordert. Om een ambitie te voltooien ga je queesten doen. Deze queesten helpen je om punten te verdienen, die je verder helpen in het voltooien van je ambitie.

Queesten zijn een groot onderdeel van het spel. Hoe werken ze? In de koninkrijk modus selecteer je een queeste. Je krijgt een lijstje te zien met alle queesten die je kan kiezen, samen met een beschrijving ervan. Nadat je een queeste hebt gekozen, moet je nog een held kiezen om hem mee te spelen. Soms kan je twee helden kiezen, waarvan één fungeert als soort van helper. Dit is ook meteen het “verwarrende” van het spel (tenminste voor sommigen). Omdat je selecteert met welke Sims je wilt spelen, zullen alleen deze Sims verschijnen in je UI. Dat betekend dat je ook alleen die Sims kan besturen en je andere helden niet. Zij leven gewoon zelf verder en doen dingen. Ze zullen ook ervaringspunten opdoen, maar niet zo snel als dat je zelf met ze speelt. In theorie is het mogelijk om alleen maar met één bepaalde Sim te spelen en nooit met de anderen. Het hangt helemaal van je speelstijl en de queesten af die je kiest.

Maar hoe werken die queesten nou precies? Het systeem is vergelijkbaar met dat van de Sims 3 Wereldavonturen. Je krijgt een bepaalde taak en om die je moet volbrengen om verder te komen in de queeste. Soms is het een simpele taak, zoals ‘ga naar een Sim en praat met hem over onderwerp X’, maar soms zijn ze ook iets lastiger. Bijvoorbeeld, tijdens het spelen hadden we een queeste waarbij we opzoek moesten naar een speciale kikker. Hiervoor moesten we praten met de mensen in ons koninkrijk, om uit te vinden of zij meer wisten over die kikker. De lokale bevolking gaf ons echter niet zomaar informatie, maar hints en raadsels over de locatie van de kikker. We moesten vervolgens zelf gaan uitzoeken waar die hints op sloegen. Dat was wel leuk want sommige raadsels waren best cryptisch dus je moet er echt over nadenken.


Laten we het hebben over het koninkrijk. Wat als eerste onze aandacht had, is dat het er heel mooi uit ziet. Er is een bos en een prachtig geanimeerde rivier die door het landschap gaat. Het Sims team heeft veel aandacht besteed aan het uiterlijk van je koninkrijk. Er zijn ook verschillende locaties te vinden; de dorpswinkel (waar je dingen kan kopen), de schandpaal en monsterput (waar Sims gestraft worden) en verschillende andere locaties. Al deze locaties kan je makkelijk vinden met een menu in de UI. Dit menu heeft een aantal belangrijke locaties en als je er één selecteert gaat de camera er meteen naartoe. Dat, of je kan de ALT knop gebruiken, in combinatie met een nummer 1 tot en met 5, om naar een locatie te gaan. Wat jij het makkelijkst vind.

In je koninkrijk kan je de meeste gebouwen ook van binnen bekijken. Als je met de rechtermuisknop klikt op een gebouw, zie je de binnenkant. Iets wat ons wel opviel was dat het niet mogelijk was om 360 graden te draaien in een gebouw. Het Sims team zei dat ze dit hadden gedaan omdat ze de “vierde muur” niet wilde doorbreken. Dus je kan wel in een gebouw kijken, maar niet ‘vanuit’ een gebouw.

Zoals eerder gezegd, kan je nieuwe gebouwen plaatsen in je koninkrijk. Deze gebouwen maken de boel echt wat levendiger. Vooral als je het hele kasteel bij elkaar “gespaard” hebt. Ook de twee kerken in het spel (gebaseerd op niet bestaande religies) zien er heel mooi uit. Dus probeer zeker om genoeg punten te sparen en gebouwen vrij te spelen, want het is echt de moeite waard!


Er zijn verschillende dingen die we hebben gehoord over het spel, of die ons opvielen, maar die we helaas zelf niet hebben kunnen ontdekken. Zo hoorden we dat er wel kinderen aanwezig zijn in het spel. Deze zijn echter, niet zoals kinderen in de Sims 3. Ze groeien wel op, maar hebben minder leeftijdsfases dan normaal en groeien dus sneller op.

Over opgroeien gesproken, dit is iets wat volledig uit het spel is gelaten. Behalve kinderen, zullen volwassen Sims niet meer opgroeien. Ze kunnen wel dood gaan, maar door andere oorzaken (vergiftiging bijvoorbeeld). Er is ook een middeleeuwse Magere Hein, die er enger uitziet dan de originele (hedendaagse) Magere Hein.

Het humeur van je Sim werkt nu ook anders. In plaats van echt dingen die zijn of haar humeur beïnvloeden, heb je nu ‘focus’. Dit is ook meteen waar het voor bedoelt is. Als je Sim meer positieve focus heeft, kan hij zich beter concentreren op queesten. En omgekeerd natuurlijk; met meer negatieve focus zal de queeste minder snel gaan. Dus hou je Sims gelukkig.


Laten we eens een oordeel geven over deze game. Moeten we het aan de schandpaal nagelen, of kunnen we het kronen als de koning der Sims spellen? Nou eigenlijk hangt dat ervan af. Als je van de queeste gebaseerde gameplay houdt, dan is dit zeker een spel dat je wilt spelen. Het is een frisse nieuwe game, met een Sims twist.
Als je echter van een echte levenssimulator houdt en graag met een familie speelt, ze een baan geeft en laat op groeien, dan is deze game niet voor jou.

Maar in welke van de twee groepen je ook hoort, ik wil dit zeggen. De Sims Middeleeuwen is een erg leuke game. Het is duidelijk dat het team veel tijd heeft gestoken om de game echt goed te laten aanvoelen, zowel grafisch als qua gameplay. Verschillende elementen in het spel hebben een middeleeuws tintje gekregen, wat echt heel tof is. Interacties in het spel en zelfs het intro filmpje (wat een handgetekende stijl heeft) zijn echt geweldig.

Dus ik kan je erg aanraden om de Sims Middeleeuwen ook eens te spelen. Je zal niet teleurgesteld zijn. En mocht je het niks vinden, dan kan je het altijd nog aan het monster voeren, ik hoorde dat hij best hongerig is!


Als je meer (exclusieve) screens en foto’s van dit event wil zien, ga je naar onze galerij.
Voor meer (exclusieve) screens van de Sims Middeleeuwen, ga je naar de Middeleeuwen galerij.

We willen graag EA Nederland bedanken voor de mogelijk om naar Groot-Brittannië te gaan namens De Sims Hyves.